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建築士ママの子育て日記はこちら
子育てが終わって一段落つく間もなく、始まった介護の日々。
同じようでいて、まったく違う子育てと介護はとまどうことばかりです。
子供の成長と独立でハッピーエンドを迎える子育てと比べ、親の死をもって終える介護は悲しみと報われない努力に満ちている気がします。
でも、悩んでいてもしょうがないじゃないか!ということで、ワタシはできるかぎり自然体で介護することにした・・・
建築士ママの子育て日記の続編として、そんな日々を綴った悲しくも楽しいワタシと母の日常日記です。
(あおの うみ)青乃 海 シングルマザーとして一人息子の子育ても終わり、今は母と二人暮らし
超楽天主義 血液型O型
大正生まれのしっかりもので海の子育てを支えてきたが・・・
血液型O型
(そら) 現在は大学1年生、東京でひとり暮らしをしている
単純明快なタイプ 血液型O型

「ここはどこ?」の巻

介護の現場から職員の方が離れて行くというニュースをよく耳にするのですが、そのお気持ちがなにかしらわかるような気がします。
もちろん収入の点にも問題はあるのですが、一番の原因は職場のよどんだ空気なのかもしてないと思う時があります。

保育園と老人介護施設の圧倒的な差は音にあります。
一度でもその施設を訪れた方ならばわかると思いますが、ガヤガヤワイワイと話すかわいい声がこだまする保育園と比べてその施設の中に声はありません。老人は一様に無表情で無口です。聞こえてくるのは若い介護職員の声しかありません。
そこには若い活気や、やすらかで優雅な老後のおだやかさではなく、停まったような無表情と無音の世界が存在しています。
老いることの日常を書いてみようと思ったきっかけでした。

現在では車椅子生活となり、ほとんど喋らなくなった母ですが、その老化は10年以上も前から年月をかけて、静かに音もなく進行していったのでした。

空が小学校高学年のときに母がくも膜下出血で緊急手術しました。
(建築士ママの子育て日記Vol.14参照)
奇跡的になんの後遺症もなく、退院しましたが、ワタシの介護の本当の始まりはここからだったのです。

退院の手続きを終えて、車で帰宅したときのことでした。
リビングに入るのを一瞬躊躇した母がワタシに言った言葉に愕然としました。

「ここはどこ?」

「・・・もうっ!自分の家がわからないなんて、どうしたのよ!頭 大丈夫!」
なにかの間違いであると思い、ドーンと落ちた気持ちをグイーッと持ち上げました。
「ボケてるの!しっかりしてよ!もうっ!」
「・・・」
「ハハハ、まぁ、自宅も1ヶ月ぶりだし、退院してきたばかりだから無理ないかな。夕食までの間、少し寝ればいいよ。」

寝室に母を寝かせたワタシはリビングでコーヒーを飲みながら1ヶ月の入院生活を振り返っていました。

しばらくして空が学校から戻ってくると、「おばあちゃんは?」と聞きました。
「今、寝ているから、後でね。」
「わかった。」
看護師の友人からの助言が思い出されました。
「いい!高齢者の場合は大きい病気のあとのケアが今後の状態の分かれ目になるから、気をつけてよ。ボケるもボケないも今からが勝負だから。」
「脅かさないでよ!ただでさえ、気持的余裕がないんだからね。」と独り言を繰り返し、そして久しぶりの三人の夕食となりました。

「おばあちゃん、おかえり〜」と元気よく空が言いました。
にこやかに微笑む母にむかってワタシが聞きました。
「この子、誰かわかる?」
「何、言っているの。空でしょ。」
「よ・か・っ・た・・・」

訝しげにワタシを見た二人を尻目に、ひとりで大きな安堵感にひたっていました。
自立歩行が十分可能な時期でした。

教訓

介護は、精神的ケアと身体的ケアの両側面から考えなければなりません。
身体的ケアの補助のひとつとして住宅内部のバリアフリーは重要な要素となってきます。
なぜならば「つまづき」などの怪我での再入院を防ぐこともさることながら、介助者の労苦が大きく違ってくるからです。
自立歩行可能時には、つかまりながら歩くという動作がほとんどですので、壁に手摺があればよいのですが、建具が多い日本の家屋には連続する手摺をつけることはおおよそ不可能です。このとき手摺のかわりとなるようなサイドボードやカウンターなどの腰高の家具などはとても便利です。

(VOL.2は、2009年12月15日に掲載します。お楽しみに!)

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